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prototypage logiciel
Prototypage logiciel

Imaginez ceci:

Vous souhaitez construire une nouvelle maison pour votre famille. Vous décidez de faire appel à une aide professionnelle puisque vous n’êtes pas un expert en architecture. Un architecte promet de vous construire une belle maison. Cependant, il dit qu’elle ne peut pas vous dire à quoi cela ressemblera. Seriez-vous d’accord avec ça ? N’auriez-vous pas besoin de faire esquisser certains modèles pour vous assurer que le bâtiment fini ressemble à la maison de vos rêves ?

Le même processus suit pour créer un logiciel. Dans une entreprise de développement de logiciel, des plans initiaux seraient élaborés pour déterminer à quoi ressemblerait le produit fini. C’est ce qu’on appelle le prototypage logiciel.

Qu’est-ce que le prototypage logiciel ?

Le prototypage logiciel fait référence au processus de visualisation d’un produit logiciel avant sa création. Créer un logiciel à partir de zéro nécessite un investissement important en temps, en argent et en efforts. 

C’est pourquoi la plupart des clients préfèrent avoir un prototype visuel développé avant de travailler sur le développement du produit réel. Le prototype agit comme un «modèle» reproduisant étroitement l’apparence, et parfois la fonctionnalité, du produit que le client a en tête.

Pourquoi avez-vous besoin d’un prototype de logiciel ?

Chaque fois qu’il est nécessaire de créer un nouveau produit logiciel à partir de zéro, une grande partie de la phase de planification initiale est nécessaire. Une idée d’application doit être très bien pensée pour être mise en œuvre avec succès. Il existe un processus particulier, appelé cycle de vie du développement logiciel (SDLC), qui doit être suivi. C’est un processus coûteux et long qui peut s’étendre de plusieurs semaines à plusieurs mois.

Cela commence lorsque le développeur a besoin de savoir en détail ce que le client attend de lui. Ensuite, le processus de conception est effectué, détaillant à quoi ressemblera l’interface utilisateur du logiciel. Puis vient le codage proprement dit. Même une simple application logicielle peut prendre des semaines pour se traduire parfaitement en code. Ce code doit être soigneusement testé et tous les bogues corrigés avant le lancement final. Parfois, des corrections après le lancement doivent également être apportées. Avec le prototypage logiciel, beaucoup de frais généraux et de tracas peuvent être évités à long terme.

Le prototypage logiciel permet de visualiser le produit final avant que les ressources ne soient investies dans sa création. Il n’est pas nécessaire qu’il s’agisse d’une réplique, car cela irait à l’encontre de l’objectif du processus de prototypage logiciel. Il est censé être une maquette rapide qui donnera au client une idée approximative de l’apparence et / ou du fonctionnement du produit et si son idée d’application vaut ou non l’investissement. Les prototypes jouent également un rôle majeur pour rendre le produit final aussi convivial que possible.

Il existe d’innombrables autres avantages des applications logicielles de prototypage dont nous parlerons plus loin dans cet article. Avant de faire cela, essayons de comprendre un peu mieux le processus de prototypage logiciel, en commençant par les différents types de prototypage.

prototypage logiciel
prototypage logiciel

Quels sont les différents types de modèles de prototypage ?

Il existe trois grandes techniques de prototypage logiciel qu’une agence de développement logiciel peut adopter.

Prototypage jetable

Comme son nom l’indique, un prototype jetable est «jeté» une fois que la conception du produit est finalisée. Aussi connue sous le nom de prototypage rapide, cette technique est réalisée sur une courte période. Le concepteur peut rapidement dégager des idées de conception dans cette phase, un peu comme un croquis approximatif. Certaines des fonctionnalités clés peuvent également être incorporées dans le prototype.

Une fois que le client et le développeur ont compris les exigences initiales à l’aide du prototype et savent à quoi s’attendre dans le produit final, ce prototype est soit partiellement réutilisé, soit complètement mis au rebut. Ainsi, le prototypage jetable est rapide et sans effort, ce qui permet une collecte et une intégration rapides des commentaires.

Prototypage évolutif

Le nom de ce type de prototypage logiciel est également assez explicite. En commençant par les bases, la technique évolutive de prototypage logiciel permet au produit de croître – d’ évoluer – sur plusieurs itérations.

Un prototype évolutif est beaucoup plus fonctionnel qu’un prototype jetable, avec certaines caractéristiques principales codées dès le départ au lieu d’être un simple mannequin axé uniquement sur la conception. Les écrans (interface utilisateur) ont également du code réel derrière eux. L’utilisateur peut voir et interagir avec le prototype comme s’il s’agissait du produit réel. Au fil du temps et de multiples cycles de rétroaction, le prototype peut être doté de fonctionnalités plus avancées selon les besoins du client. Le processus aboutit ainsi au produit fini.

Prototypage incrémental

Cela peut sembler similaire au prototypage évolutif, mais les deux sont à des kilomètres l’un de l’autre. Alors que le prototypage évolutif se concentre sur le départ des bases et sur la construction de la structure squelettique, le prototypage incrémental est basé sur la décomposition de l’ensemble du produit en plusieurs modules et sous-modules, et sur leur travail individuel. Chaque module a son propre prototype qui se construit au fil du temps. Tous ces prototypes fonctionnels sont ensuite fusionnés pour former une seule et même application logicielle finale.

Autres types

Les techniques de prototypage logiciel peuvent également être classées de manière générale en fonction du niveau de détail que vous souhaitez voir dans votre prototype. Un prototype très basique à faible effort (par exemple, un prototype papier) est appelé un prototype basse fidélité. D’autre part, un prototype qui a une conception détaillée et / ou des fonctionnalités intégrées dans celui-ci est appelé un prototype haute fidélité.

En fonction de vos besoins, les développeurs ou concepteurs utiliseront des outils de conception d’interface utilisateur et de prototypage logiciel appropriés comme adobe XD par exemple, pour vous présenter le meilleur résultat possible de cette activité de développement.

Facteurs qui déterminent le meilleur type de prototypage pour vous

Bien qu’il existe de nombreux types de prototypage disponibles, votre décision de choisir la technique de prototypage logiciel la plus appropriée reposera en fin de compte sur les facteurs suivants:

  • Temps
  • Coût
  • Portée et fidélité

Le processus de prototypage

La plupart des sociétés de développement suivent un processus fixe pour le prototypage de logiciels, tout comme elles le font pour le développement du logiciel lui-même. Au cas où vous vous demandez comment un éditeur de logiciels typique travaillerait sur le prototypage de votre produit, voici les étapes qu’ils sont susceptibles de suivre.

prototypage logiciel
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1.0 Rassemblement des exigences 

La première étape de toute activité de développement logiciel consiste à identifier le problème et à proposer une solution détaillée. Vous devez être clair sur les activités pour lesquelles votre application sera utilisée. Les développeurs peuvent vous demander des détails détaillés sur les fonctionnalités de votre logiciel. 

Vous pouvez également exprimer vos idées concernant la conception potentielle du logiciel. Votre marque a-t-elle une palette de couleurs particulière que votre logiciel doit refléter ? Quels articles voulez-vous sur la page d’accueil ? Vous souhaitez peut-être spécifier le nombre de pages ou d’écrans que votre application doit avoir.

En fonction du niveau de détail du prototype, vous pouvez spécifier tous les détails nécessaires à cette étape afin d’aider les développeurs à bien comprendre votre produit. Cela jette les bases de la création de votre application et constitue, par conséquent, l’étape la plus cruciale du processus de prototypage de développement logiciel.

2.1 Développement initial du prototype

En règle générale, les premiers prototypes sont plus axés sur la disposition générale de l’apparence de l’application et les fonctionnalités décrites dans la première phase par le client lui-même.

Ils peuvent se présenter sous la forme de wireframes sur papier de faible fidélité qui décrivent de manière informelle la structure globale de l’application, mettent en évidence quelques principes de base et décrivent le flux de l’utilisateur dans l’application.

2.2 Développement détaillé du prototype (facultatif)

Si vous souhaitez voir un prototype fonctionnel plus détaillé, l’équipe de conception et de développement peut utiliser des outils avancés de conception d’interface utilisateur et de prototypage logiciel pour créer un modèle plus complexe et complet.

3.0 Commentaires des utilisateurs

L’un des objectifs du processus de prototypage est de gagner du temps en évitant tout changement majeur plus tard dans le processus de développement. Cela signifie que les développeurs doivent obtenir autant de commentaires et de commentaires du client que possible.

En supervisant activement et en fournissant des commentaires tout au long du processus de conception et de prototypage, les clients peuvent faire savoir exactement aux développeurs ce qu’ils veulent dans le produit final, facilitant ainsi la compréhension et la recréation de leurs exigences pour les développeurs.

4.0 Incorporation de la rétroaction

C’est la dernière étape du processus qui amène le prototype à sa forme la plus raffinée. Une fois que le client a fourni des commentaires, les développeurs intègrent ces commentaires dans le prototype pour s’assurer qu’ils correspondent aux demandes du client. Il ne reste plus qu’à attendre l’approbation du client pour que le développement puisse commencer!

Les étapes 3.0 et 4.0 peuvent devoir être effectuées de manière itérative car il est pratiquement impossible d’obtenir le bon prototype du premier coup. De plus, un peu d’essais et d’erreurs est considéré comme une bonne pratique car il encourage la résolution créative de problèmes.

Les avantages et les inconvénients du prototypage logiciel

prototypage logiciel
prototypage logiciel

Vous vous demandez si vous devriez opter pour un prototype ou demander à votre équipe de développement de passer directement à la partie codage ? Voici quelques avantages et inconvénients du prototypage qui pourraient vous aider à prendre une décision plus intelligente.

Les avantages

Il existe une longue liste d’avantages significatifs que le prototypage offre aux clients, alors préparez-vous !

Démarrage imédiat

Créer une nouvelle application logicielle peut parfois sembler une tâche très ardue. Il est impossible de penser à chaque chose que vous voulez que votre logiciel fasse. Si vous n’êtes pas entièrement sûr, vous n’avez pas à retarder inutilement la production. 

Pour commencer, vous pouvez faire part de quelques idées à votre fournisseur de logiciels. Leurs concepteurs peuvent se lancer avec un modèle approximatif qui peut ensuite être affiné progressivement.

Définissez clairement votre vision

Vous souvenez-vous de la première étape du logiciel de prototypage ? Rassembler les exigences ! Avant de commencer à travailler sur le prototype, les développeurs voudront savoir ce que vous voulez que le logiciel fasse.

Une fois qu’ils ont commencé le processus de conception, le produit commencera à prendre une forme et une forme plus précises. Cela résoudra un problème pour vous et le développeur:

  1. Lorsque vous verrez votre produit à l’écran, vous pourrez interagir avec lui et voir s’il y a quelque chose que vous voudriez changer. Votre idée pourrait s’avérer bien meilleure que ce que vous aviez imaginé. Sinon, vous pouvez facilement informer les développeurs de tout ce qui vous semble manquer dans le prototype.
  2. Au cas où les développeurs manqueraient quelque chose lors de la phase initiale de collecte des exigences, ils peuvent désormais être clairs sur tout ce que le produit est censé être. En plus de cela, ils peuvent vous aider à construire une logique plus forte ou à identifier les éventuelles lacunes dans les fonctionnalités de votre application. Ils pourront également vous informer des risques ou des difficultés qu’ils pourraient rencontrer au cours de la phase de développement proprement dite.

Communiquez et collaborez restez impliqué !

Les logiciels de prototypage nécessitent beaucoup de va-et-vient entre le client et le développeur. Avec la bonne équipe de développement, vous pouvez toujours rester synchronisés.

Les clients sont encouragés à fournir leurs commentaires à l’équipe de conception après chaque itération. La communication cohérente entre les deux parties permet également de mieux gérer les attentes.

Obtenez un guide visuel

Celui-ci est spécialement pour ceux qui aiment voir des résultats rapides et est sans doute la meilleure partie (lire: la plus amusante!) Sur le prototypage.

Alors qu’un prototype de base vous aidera probablement à vous assurer que les développeurs ont bien compris vos idées, un prototype haute fidélité vous permettra de voir à quoi ressemblera votre produit une fois terminé. 

Vous pouvez même interagir avec un prototype haute fidélité, parcourir les différents écrans, cliquer sur des boutons et vous assurer que l’application se déroule correctement.

Atteindre une plus grande créativité

Compte tenu de l’intensité de communication d’un prototypage de logiciel de processus, il permet aux idées de circuler librement. 

De plus grands niveaux de collaboration, à la fois entre le client et les développeurs et entre les membres de l’équipe de développement, permettent à tous les participants de participer et de résoudre collectivement les problèmes. Cela s’avère particulièrement utile lorsque vous essayez de résoudre les problèmes du prototype, le menant à la perfection.

Test d’acceptation précoce des utilisateurs

Faire connaître aux utilisateurs une nouvelle application logicielle est une tâche ardue. Imaginez diriger une organisation avec des centaines d’employés et ressentir le besoin de passer à un nouveau type de logiciel de comptabilité. 

Lorsque le nouveau logiciel est mis en œuvre à l’échelle de l’organisation, bon nombre de vos employés peuvent avoir du mal à essayer de rattraper ce changement radical. Malgré des sessions de formation approfondies, certains utilisateurs peuvent encore rencontrer des problèmes.

Ce problème pourrait très bien être résolu à l’aide du prototypage de développement logiciel, car il vous aidera à détecter tout problème bien avant le début du développement du nouveau logiciel.

Il existe quelques stratégies que vous pouvez adopter pour contrer ce problème.

  1. Inclure les utilisateurs finaux dans le processus de test: le meilleur type de logiciel est celui qui est le mieux adapté aux capacités de l’utilisateur final. Dans cet exemple particulier, l’utilisateur final serait les employés de votre entreprise. Un certain nombre d’employés peuvent être sélectionnés pour faire effectuer un test au prototype. Permettez-leur de parcourir l’application et de voir dans quelle mesure ils peuvent en comprendre. Demandez leur avis et intégrez-le. Par exemple, s’ils pensent qu’une certaine fonctionnalité est trop compliquée pour eux, vous pouvez facilement demander aux développeurs de la simplifier.
  2. Utilisez le prototype comme modèle de formation: lorsque votre prototype a atteint un certain niveau de qualité et de fonctionnalité, vous pouvez le mettre à la disposition des utilisateurs finaux en masse. Cela constituerait également une stratégie de test de logiciels efficace . En fonction des commentaires des utilisateurs, vous pouvez progressivement améliorer le produit. Les utilisateurs pourraient même continuer à utiliser un prototype haute fidélité amélioré jusqu’à ce que le produit final soit prêt à être lancé. Cela rendra le passage au nouveau logiciel encore plus simple et plus facile.

Économisez du temps et de l’argent

Continuons avec le même exemple que nous avons utilisé au point précédent. Vous implémentez le nouveau logiciel de comptabilité dans toute votre entreprise uniquement pour apprendre qu’il lui manque une fonctionnalité majeure vitale pour votre entreprise !

Ni vous ni votre développeur ne serez heureux de tout votre argent et les efforts des développeurs qui s’évapore. Cela retardera également considérablement la mise en œuvre du logiciel.

Le prototypage aide à identifier les problèmes dès le début avant même que le développement n’ait commencé. Cela permet d’éviter de faire des changements majeurs plus tard, dans la phase de développement.

prototypage logiciel
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Les Inconvénients

Après avoir longuement réfléchi, nous n’avons pu trouver que deux inconvénients à l’activité de prototypage de logiciels.

  1. Cela ajoutera une étape supplémentaire au processus de développement logiciel.
  2. Au cours de cette activité, vous souhaiterez peut-être ajouter beaucoup plus de fonctionnalités à votre application que ce que vous aviez initialement prévu.

Mais sont-ils vraiment si mauvais ? Ce sera une étape supplémentaire, mais pensez à tout le temps, les efforts et l’argent que cela vous permettra d’économiser à long terme! Quant au deuxième numéro, l’expérimentation du prototype vous donnera une meilleure idée des ressources qui devront y être consacrées. Vous apprendrez que compliquer votre application augmentera également le temps et le coût de son développement. Cela vous gardera sous contrôle et vous motivera à vous en tenir à votre budget alloué et à votre durée.

Maintenant que vous savez comment un logiciel de prototypage peut vous rendre la vie beaucoup plus facile et plus simple, cela semble être le choix tout à fait évident, n’est-ce pas ?

L’ajout d’une étape simple mais cruciale au processus de développement logiciel vous aidera, vous, les développeurs et les utilisateurs, sur la même page, vous évitant ainsi les tracas des changements majeurs de dernière minute. Cela se traduit par un avantage financier important, sans perte de temps inutile. En fin de compte, votre vision d’une excellente application logicielle prendra vie avec un minimum de difficultés et sera vraiment enrichissante pour vous et votre équipe de développement !

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